¿Cuál es la diferencia entre desinfectar, esterilizar e higienizar?

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Limpiar de forma mensual, semanal y diaria es necesario para mantener en buenas condiciones la infraestructura de la edificación y preservar la buena salud de los habitantes. Sin embargo, al desconocer la diferencia entre desinfección y esterilización, se pueden utilizar productos no recomendados para la actividad que se quiere realizar. En LM2 queremos ampliar tu información con respecto al tema.

Muchas personas creen que desinfectar, esterilizar e higienizar, son sinónimos de limpieza, lo que les lleva a utilizar ciertos químicos de forma errónea. Si bien es cierto que estos tres términos buscan descontaminar, los elementos que elimina cada proceso difieren.

Conocer la diferencia entre desinfección y esterilización te ayudará a deshacerte de forma correcta de los gérmenes, bacterias, y microorganismos de las superficies de tu hogar, oficina o lugares comunes.

Diferencia entre desinfección y esterilización: Qué significa cada término

Antes de hablar más sobre la diferencia entre desinfección y esterilización, primero debes manejar los conceptos básicos de cada uno. Esto te permitirá entender de manera rápida sus diferencias. No obstante, hay que aclarar qué es la limpieza.

La limpieza es en primera instancia una acción realizada por una persona o máquina donde se remueve y eliminan partículas, suciedad y gérmenes que puedan estar en las superficies de un espacio.  Es visible pues al realizar esta actividad, los cambios realizados pueden ser fácilmente captados por el ojo humano, siendo la eliminación de gérmenes la excepción.

Debes saber que al utilizar agua, el jabón y los detergentes, cumplen con la tarea de limpiar, aunque esta es una acción no erradica por completo todos los gérmenes, solo algunos de ellos. Generalmente, se utilizan paños de microfibra, escobas, esponjas fregonas y otros utensilios.

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Es una actividad importante en el aseo profesional debido a que la limpieza tiende a ser el primero paso o fase.

La razón detrás de esto es que, aunque no elimina por completo los gérmenes, reduce la cantidad de estos. Además, se retiran todos los elementos que pueden servir como escondite y lugar para su reproducción. Con esto nos referimos al polvo, la tierra y otras partículas. Por otro lado, la limpieza aumenta la efectividad de la desinfección e higienización.

Una vez comprendido este concepto, llegó el momento de conocer el significado de los términos anteriormente mencionados.

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Desinfección

La desinfección es una acción que elimina de manera precisa microorganismos patógenos que permanecen y viven en las superficies de un espacio. Reduce al mínimo los gérmenes, bacterias y hongos lo suficiente como para que el sitio sea considerado como seguro.

Este proceso generalmente viene después de la limpieza y los productos utilizados son más especializados. La duración de acción de dichos químicos pueden variar, desde minutos, hasta horas. Todo dependerá de qué se quiere eliminar y el grado de profesionalidad del dicho proceso.

Una de las ventajas de esto, además de un ambiente más limpio, es que el mercado de productos es bastante extenso. Podrás encontrar todo tipo de artículos, para lograr exactamente el resultado que necesitas.

Es importante que la limpieza y desinfección, ya sea en escuelas, hospitales, empresas o comunidades, sea realizada para preservar la buena salud de todas las personas que se encuentran en dichas zonas.

Higienización

En la diferencia entre desinfección y esterilización también se debe incluir la higienización. Básicamente se trata de una mezcla entre ambas, donde el objetivo es reducir al máximo el número de patógenos de las superficies hasta que estén en un nivel aceptable.

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Es común que los programas de higienización en residencias, industrias, hospitales, hoteles, etc. También se realiza a nivel doméstico, aunque para este último lo mejor es investigar qué productos para higienizar se pueden conseguir en el mercado. Cabe señalar que el objetivo principal es disminuir las impurezas.

Sin embargo, al igual que sucede con los procesos antes comentados, la limpieza y la desinfección, los microorganismos no son eliminados de manera total. De hecho, a pesar de generar un ambiente aseado y saludable, con el paso del tiempo, el ambiente volverá a tener bacterias.

Es por esta razón que siempre se recomienda realizar un programa donde se limpie, desinfecte o higienice de manera diaria, semanal o mensual, para evitar de esta manera que organismos que pueden dañar la salud se multipliquen de manera descontrolada.

Esterilización

Este es el principal elemento que te ayudará a comprender de manera definitiva la diferencia entre desinfección y esterilización. Es uno de los procesos más efectivos en cuanto a la eliminación de microorganismos, pues no solo acaba con los patógenos, sino también con otros elementos negativos.

En ámbitos sanitarios la esterilización es utilizada debido a su efectividad para lograr un ambiente completamente libre de organismos.

Aunque hay formas de esterilizar un domicilio de forma casera, este tipo de trabajos es realizado principalmente por profesionales.

Diferencia entre desinfección y esterilización: Consejos y tips

Ahora que ya conoces la diferencia entre desinfección y esterilización, te daremos unos cuantos consejos que te ayudarán a aplicar estos métodos en tu hogar.

En el caso de la desinfección e higienización, el uso de la lejía te permitirá generar un ambiente limpio. Este es un químico eficaz, pero que debe manejarse con cuidado y no ser utilizado en exceso.

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Por otro lado, debes saber que los productos químicos para la desinfección están diseñados para dicha finalidad. Esto significa que no necesita que le agreguen potenciadores y otro tipo de elementos para aumentar su efectividad.

La mezcla de limpiadores, desinfectantes e higienizantes puede resultar altamente nociva para la salud.

Debes saber que cada uno de estos artículos está fabricado para un espacio en concreto, te recomendamos utilizarlos solo en los lugares indicados en las etiquetas.

En el caso de la esterilización, se puede realizar un proceso conocido como calor húmedo. Se trata principalmente del uso del vapor a presión para eliminar de manera eficaz los microorganismos. El calor del vapor debe estar entre los 120 a 135 grados, razón por la cual se deben usar todas las protecciones necesarias.

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